คัดเลือกรอบสุดท้าย

    ฟุตบอลถ้วยยุโรป ทั้งยูโรป้า ลีก และยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก จะมีการแข่งขันกันในรอบคัดเลือกก่อน ซึ่งรอบแรกเริ่มแข่งกันมาตั้งแต่ต้นเดือนกรกฏาคมเลยทีเดียว จนมาถึงต้นเดือนสิงหาคมที่ผ่านมาพึ่งจะจบรอบคัดเลือกรอบที่ 2 ไปเท่านั้น แต่รอบที่เป็นไฮไลท์ของรอบคัดเลือกเลยก็คือรอบที่ 3 ที่ทีมชนะจะได้ไปแข่งขันในรอบแบ่งกลุ่มในฟุตบอลถ้วยของยุโรปในฤดูกาลหน้า ซึ่งในศึกยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก จะเหลือที่ว่างอยู่อีกไม่กี่ที่แล้ว แต่ในศึกยูโรป้า ลีกยังมีที่ว่างอีกมาก สำหรับผู้ชนะในรอบคัดเลือกรอบที่ 3 นี้

ฤดูกาลนี้ได้มีการเปลี่ยนกฏออกไปเล็กน้อย โดยในรอบคัดเลือกรอบที่ 3 ของศึกยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก ผู้ชนะจะต้องมาพบกับทีมวางในรอบเพลย์ออฟอีกครั้ง เพื่อจะหาอีก 6 ทีมเข้าไปเล่นในรอบแบ่งกลุ่ม ซึ่งตอนนี้มีทีมวางคือพีเอสวี ไอน์โฮเฟ่น กับยัง บอยส์  จากสวิตเซอร์แลนด์ โดยกลาสโกว์ เซลติก ทีมแชมป์จากสก็อตแลนด์ก็ยังผ่านมาถึงรอบนี้ด้วย และมีโอกาสที่จะได้เล่นในรอบแบ่งกลุ่มเหมือนฤดูกาลที่แล้วอีกครั้ง รวมถึงอาแจ๊กซ์ อัมสเตอร์ดัม ทีมรองแชมป์จากลีก ดัตช์ด้วย ซึ่งมีทีมที่น่าสนใจมากขึ้นในรอบคัดเลือกรอบที่ 3 นี้ แต่ถือว่าความน่าสนใจก็น้อยลงไปมาก เนื่องจากในยุคก่อนหน้านี้บรรดาทีมที่จบอันดับ 4 หรืออันดับที่ 3 ของลีกใหญ่ๆ ทั้งพรีเมียร์ลีก ลา ลีก้า หรือกัลโช่ เซเรีย อา จะต้องมาเล่นในรอบคัดเลือกรอบนี้ด้วย แต่พึ่งมีการเปลี่ยนกฏใหม่ไปไม่นาน ทำให้ทีมเหล่านั้นไม่ต้องมาเล่นรอบคัดเลือกแล้ว และสามารถผผ่านเข้าไปเล่นในรอบแบ่งกลุ่มได้แบบอัติโนมัติ ทำให้ความน่าสนใจลดลงไปมาก จะเหลือก็แต่ทีมประมาณเกรดบีเท่านั้น ที่จะต้องมาคัดเลือกในรอบนี้กัน

ส่วนนศึกยูโรป้า ลีกนั้น ทึ่ถึงแม้ว่าจะเป็นรอบคัดเลือกรอบที่ 3 แล้ว แต่ก็ยังมีทีมที่ผ่านมาถึงรอบนี้ถึง 72 ทีม และจะต้องหาอีก 36 ทีมที่จะผ่านเข้าไปเล่นรอบเพลย์ออฟในช่วงปลายเดือนสิงหาคมนี้อีกครั้ง โดยรอบนี้มีทีมดังๆ จากลีกใหญ่หลายทีมเลยทีเดียว ทั้งเซบีญ่า อตาลันต้า เบิร์นลี่ย์ บอร์กโดซ์ เฟเยนูร์ด รวมถึงไลป์ซิกจากเยอรมันด้วย ซึ่งจะต้องมาเตะคัดเลือกรอบที่ 3 กันในช่วงกลางสัปดาห์ถึง 2 สัปดาห์ติดต่อกัน และหากทีมยังผ่านเข้ารอบไปได้ กลางสัปดาห์ต่อมาก็ต้องมาเตะรอบเพลย์ออฟกันอีก ซึ่งถือว่ามีความยุ่งยากขึ้นมากจริงๆ ซึ่งยูฟ่าทำแบบนี้ก็เพื่อผลประโยชน์ทางการเงินของพวกเขานั่นเอง ซึ่งบรรดาสโมสรต่างๆ ก็ต้องทำตามแบบเลี่ยงไม่ได้